Maze of Dreams

Torre de Daltigoth, sótanos

Summer Home 14, 100AC

Luego de la tortura el interrogatorio al semidemonio , es decapitado. Buscan un lugar cercano a las ruinas para descansar, Vakka hace la primera guardia pero al intentar despertar a Quinn este no reacciona,el minotauro nota la incomodidad en el rostro del samurái no son sueños muy placenteros y lo mismo le ocurre a los demás. Luego de un rato intentando sin éxito despertarlo el minotauro se desespera y comienza a bofetear a Quinn con gran fuerza para que se despierte, el samurái consigue despertar mucho más agotado de lo que estaba antes del sueño y con uno o dos dientes menos. Los demás siguen en su letargo y Sheerin comienza a encenderse en fuego a la vez que extraños portales comienzan a abrirse a su alrededor. Dentro del sueño Urd y Ninian luchan contra un gran incendio intentando abrirse paso por las llamas, Sheerin convencido de que es un sueño se hecha a dormir en medio de las flamas, encendiéndose con gran rapidez. Luego de un gran esfuerzo por escapar del fuego lo consiguen terminando de esta forma con su extraño fuego. Todos logran despertar y los extraños portales desaparecen por completo.

Ven les dije que solo era una rara ilusión

Les dice el eladrin.

Sheerin recuerda que tiempo atrás poderosos hechizos de protección fueron invocados sobre cada una de las torres de alta hechicería, el de Daltigoth en particular manipula los sueños de los seres vivientes a su alrededor evitando que vuelvan a despertar. No es sino hasta el mediodía que ya descansados se aventuran al interior de las ruinas de la torre. Quinn quien estuvo acá por las malas la noche anterior en su gran caída indica que existen 2 pisos inferiores, en el último llegan a una habitación circular con 3 cuchillas móviles, el cuerpo de uno de los tiefling aun engarzado en una de estas. Escrito a lo largo de la pared circular en letras doradas:

“¿De dónde vino? De nuestros sueños. ¿Por qué vino? Lo invocamos. Desde el sueño llegó el durmiente. Él nos abrió los ojos soñadores cerrando nuestro despertar. Su derrota no era más que otro sueño y ahora caminara en los nuestros por siempre.”

Continúan explorando este piso pero lo único que encuentran es un pasillo bloqueado por un derrumbe y un establo con algunos huesos de caballo y una silla de montar extrañamente bien conservada. En el piso superior llegan a un balcón con vista hacia abajo, y un segundo escrito en el:

“El durmiente es el heraldo. Sus sueños llaman al que espera más allá de las estrellas. Cuando el durmiente se despierte. Soñara una vez más.”

Las palabras dan un terrible escalofrió al grupo y luego de verlas con más detalle notan que son modificaciones recientes, no forman parte de la estructura original de este sitio.

Al explorar este piso encuentran una gran biblioteca antigua, Sheerin admira con avaricia los grandes y antiguos estantes convenciéndose a sí mismo que tendrán mucho tiempo para disfrutar aquí cuando recuperen el sarcófago. Van al extremo opuesto del balcón al atravesar sus puertas dobles notan movimiento en una gran estatua que se encuentra al final del nuevo pasillo, un ser en túnicas negras y una guadaña en sus manos, la guadaña halando de unas cadenas, luego de un gran “Clank” el mecanismo que activa, las puertas quedan selladas por planchas de piedra y múltiples puertas secretas se abren liberando el hedor de os muertos vivientes en la habitación. Ghoul3 La estatua ataca como el eterno protector de estas antiguas ruinas y los Ghoul devorar la carne fresca de los vivos, intentan primero derribar la estatua pero esta al tomar posición defensiva tiene una resistencia inmensa a cualquier forma de ataque, como pelear contra una pared de adamantium. Deciden ignorar la estatua y centrarse en los Ghoul quienes caen rápidamente, luego de esto esperan que la estatua se active nuevamente y al notar que su defensa desaparece atacan todos simultáneamente haciéndola pedazos.

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Daltigoth, Tower of High Sorcery

Summer Home 13, 100AC

Enfilan hacia la sección sur del bosque en busca de DOX, cerca de la media noche llegan a un riachuelo totalmente congelado y divisan en la otra orilla el débil resplandor de una fogata en extinción, Quinn al ser el más sigiloso del grupo se adelanta para tomar posiciones estratégicas en caso de que algo salga mal, en la otra orilla descubre un grupo de humanos acompañados por 3 sujetos con las mismas características de los demonios que los emboscaron, todos los humanos fuertemente armados pero para su gran ventaja profundamente dormidos, solo un Tiefling como fue bautizada esta clase de demonios por parte de quinn, estaba en su turno de guardia pero distraído discutiendo con uno de los humanos y aprovechando una buena pipa. Por su parte Ninian consiente de su carencia de sigilo decide salir de su escondite y atravesar el rio haciéndose pasar por una inocente e indefensa jovencita.

Una niña inocente armada en medio de la noche cruzando un rio maldito ¿No deben ser tan idiotas como para tragarse ese cuento hermana?

Le dice Sheerin

Por increíble que parezca el humano y el Tiefling caen en el cebo de Niniam y cuando comienzan a manosearla Sheerin los ataca con hielo mágico, los hombres dan la alarma a sus aliados que se encuentran en un profundo sueño. Los durmientes resultan tener el sueño terriblemente pesado Quinn logra asegurarse de que 2 de los humanos nunca más despierten y es cuando encuentra a un enano atado, amordazado y bastante malogrado al final del campamento, lo libera y le dice que huya de este lugar, se voltea justo a tiempo para evitar que una hacha arrojadiza de uno de los humanos recién despiertos le atraviese el cráneo. Los enemigos tienen la ventaja numérica pero carecen de habilidad real con las armas, poco a poco no tardan en caer. La sangre derramada en batalla alcanza el rio congelado (en pleno verano) el hielo comienza a oscilar y justo donde se encontraba el cuerpo sin vida del humano abusador el hielo estalla y un zombi rodeado de un aura gélida aparece en el lugar. Ice zombie La batalla queda dividida, Lex, Vakka y Quinn contra los humanos y tiefling restantes mientras que Sheerin, Ninian y Urd se encargan del muerto viviente, logran vencer a todos sus enemigos, solo Niniam termina con algunas quemaduras por hielo. Dejan con vida a uno de los humanos, al preguntarle por DOX señala el cuerpo sin vida de uno de los Tiefling, lo interrogan por toda información útil y el hombre les dice que a ellos le pagarían por eliminar al grupo del minotauro, el punto de encuentro seria el foco mágico de este rio, un circulo mágico que se encuentra un par de kilómetros rio arriba. Lex se lleva al humano como prisionero a Nueva Esperanza y permite que el enano los acompañe, le encarga al resto del grupo recuperar el sarcófago a toda costa. Luego de una hora de camino Sheerin divisa lo que debe ser el círculo mágico, lo reconoce de inmediato, una inmensa runa para teletransportar a una locación específica, la runa señalando a una posición geográfica, Daltigoth. El eladrin activa la runa y todos son transportados, luego de verificar la posición de las estrellas determinan que están al oeste del punto inicial, si la runa es correcta deben estar en Daltigoth la antigua capital del imperio Ergoth. A la distancia Quinn y Vakka divisan unas ruinas de mármol blanco, Sheerin confirma que son las ruinas de la antigua Torre de la alta hechicería que fue destruida junto a la ciudad hace poco más de 100 años, en el tope de la ruina una mujer colocando vendas en el hipogrifo que robo la urna dorada. Tower Con un sigilo que nada tiene que envidiarle a los kender, Quinn se acerca sin ser detectado hasta la base de la base de la destruida torre, El resto del grupo no tiene la misma suerte, Ninian resulta bastante escandalosa al tropezar con varias rocas, el hipogrifo no pierde tiempo en cargar contra los intrusos. La bestia aún no se recupera de las heridas que recibió en su huida con la urna y el equipo saca plena ventaja de su condición eliminando a la criatura en tiempo record, la mujer llama refuerzos con un extraño silbido y revela su naturaleza, disipa su forma humana mostrando una apariencia demoniaca con un cuerpo verde y escamoso, el samurái la identifica enseguida como un Abishai, espías de la reina oscura en este mundo. Abishai Confundiendo la mente del samurái con su mirada lo arroja por un hoyo que lo lleva a las profundidades de la torre, unos 20 metros de caída libre, Quinn utiliza lo aprendido en su entrenamiento para evitar fracturas lamentables en una caída como esta, sobrevive la caída pero queda totalmente agotado en el sótano de la torre de los magos. Llegan los refuerzos, pero Ninian al ver lo que la Abishai le hizo al samurái, repite la estrategia, mediante trucos Psíquicos envía a 3 de los 4 Tiefling de refuerzo al vacío, uno de ellos muere en la caída, los otros 2 son rematados por Quinn quien recién se recupera de sus propios golpes. Con el hipogrifo muerto y sus refuerzos eliminados por su propia táctica la Abishai no tarda en ser eliminada, es el fuego mágico de Urd el que convierte a la demonio en cenizas. El último de los Tiefling es capturado, Quinn y Vakka hacen uso de todas sus “Técnicas infalibles” para sacarle información

¿Por qué siempre torturas a todos los que nos pasan por el frente?

Pregunta la dragonborn

Nosotros nunca osaríamos a torturar, esto es un simple interrogatorio

Responde el samurái luego de que Vakka le cercenara la pierna izquierda al semidemonio.

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Emboscada

Summer Home 13, 100AC

Luego de pasar debajo de la montaña de los enanos Thorbadin, se adentran en una zona boscosa dirigiéndose Nueva Esperanza, al anochecer se divisa un resplandor rojizo en dirección al pueblo, el viento trae el olor del fuego consigo. Pero no hay tiempo para reaccionar, un violento estallido de energía se estrella contra una de las carrozas de la caravana, 6 hombres armados con hachas y espadas salen de entre los arbustos asesinando a todo el que se oponga en su camino. Solo el samurái y el minotauro pudieron presentir esta emboscada preparándose rápidamente para la defensa, de nuevo estallidos mágicos surgen entre las ramas, uno golpeando con fuerza al medio … elfo Lex, su fuerza y experiencia en combate le ayudan a soportar el impacto pero queda aturdido durante eternos segundos, el otro estalla justo en el centro de la caravana, muchos de los miembros son incapaces de soportar tal fuerza muriendo casi instantáneamente, una batalla extensa y sin cuartel, cuando todo parece ponerse a favor de los héroes se escucha un intenso aleteo entre las ramas. Hipogrifo

Una bestia alada combinación de águila y corcel surge de entre las ramas estrellándose en la segunda carroza funeraria sobre esta bestia monta una creatura que nunca antes habían visto, con piel rojiza y características totalmente demoniacas. Aprovechando que el grupo está ocupado con los barbaros y Lex el único capaz de defender la carroza está completamente aturdido, la bestia sujeta con fuerza la urna dorada, preparándose para volar una vez más. Sheerin y Niniam utilizan sus fuerza arcana para eliminar el movimiento del hipogrifo mientras que Lex reacciona e intenta aturdirlo golpeando directamente su mente, pero el control del tiefling sobre la bestia le permite reaccionar rápidamente y pese a los esfuerzos de todos la bestia logra alzar vuelo huyendo con la urna dorada entre sus garras. El resto de los bandidos al ver su botin en manos seguras emprende la retirada, pero no son capaces de escapar de un party enfurecido, rápidamente son eliminados y el ultimo mago es capturado con vida noqueado por Sheerin usando un poder psíquico. Luego de pasar por los ingeniosos métodos de tortura de la draconida y el minotauro, el mago dice todo lo que sabe, el tiefling que montaba el hipogrifo es quien los contrató, responde bajo el nombre de Volktha, de alguna manera Volktha sabía que esta caravana pasaría este día, a esta hora por este lugar dándole instrucciones a los bandidos humanos de entretenerlos el tiempo suficiente para que el pudiese sacar el sarcófago. Tiefling Volktha no suele hacer sus tratos de forma directa, el único que conoce su escondite es otro tiefling llamado DOX a quien pueden encontrar en el escondite de los bandidos al sur este del lugar de la emboscada. Lex con desesperación decide partir de inmediato para recuperar el valioso sarcófago dándole órdenes a los sobrevivientes de la caravana capaces de usar armas que se adelanten al pueblo y den todo su apoyo. El grupo tiene una nueva misión recuperar el sarcófago dorado, su única oportunidad de curarse de la enfermedad y erradicar la epidemia de Haven.

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Tarsis, la Libreria

Summer Home 07, 100AC

El demonio de la venganza finalmente es eliminado, una columna de luz se levanta hasta el cielo desde el punto donde estaba la puerta que conducía al interior del medallón, disipando por completo la niebla que oscurecía la ciudad entera desde que comenzó la pesadilla, al desaparecer revela que el medallón de la venganza se convierte en polvo. Agotados y chamuscados por las flamas de los demonios con los que combatieron regresan a la posada “El Dragón Rojo” donde los recibe el nieto del antiguo posadero (R.I.P.) con la perplejidad de quien ha visto un fantasma.

Pero, pensé que estarían muertos, ¡eh visto sus nombres en las lápidas que las muerte misma levanto esta tarde!

Recibimos la bendición del caballero de platino, el demonio ha sido eliminado

Responde Quinn el samurái con una voz muy cansada.

El muchacho riega la voz, “los nuevos héroes han matado a la muerte” Las noticias no tardan en llegar a los oídos del alcalde quien presencio la extraña pero cálida columna de luz que se alzó en dirección al cementerio durante la madrugada, completamente agradecido con el grupo por terminar con la pesadilla ofrece total colaboración en busca de la información que ellos han venido a buscar. Se quedan nuevamente a solas en la biblioteca escudriñando al máximo cada estantería. Se dividen las tareas; Sheerin comienza a utilizar su arte mágico creando recursos para el equipo, Quinn y Urd Proceden a buscar información sobre epidemias y religiones del pasado encontrando un pesado tomo con buenas referencias, Niniam toma horas de estudio en una gran cantidad de rituales arcanos que encontró a su disposición, mientras que Vaka se queda fuera destruyendo cada una de las lápidas alzadas por el tétrico espectro. Al caer la noche una caravana llega a la ciudad desde las tierras del sur, su líder, un medio … elfo llamado Lex parece conocer a los nuevos héroes. La eladrin Carla líder del cuerno de zafiro en Haven contacto a Lex a través de uno de sus contactos en la caravana informándole de todo lo ocurrido en Haven y que envió a un grupo de guerreros en quienes confía a buscar cualquier información en la biblioteca de Tarsis contra la epidemia. Lex informa que existe un ritual divino con suficiente poder para curar cualquier enfermedad, el pergamino que lo contiene está dentro del sarcófago de una campeona de paladine, una dama elfica que termino al mando de los caballeros de solamnia siglos atrás, la caravana de Lex se encuentra trasladando su urna hacia el norte con el objeto de utilizarla como medio para sellar la entrada de un terrible monstruo a este mundo, no tiene problema en colaborar contra esta enfermedad, pero para ello hay que abrir la urna, la cual posee 3 defensas mágicas de gran poder. ̶ Para abrir la urna donde descansan los restos de la campeona hace falta tener 3 llaves mágicas, por suerte conozco la ubicación de las 3 llaves, una está en mi poder, la segunda se encuentra en Nueva Esperanza un pueblo que se encuentra en el corazón de un bosque cercano a la cadena montañosa de Karolis, la tercera esta precisamente en Haven, de una u otra forma debemos viajar de vuelta a la epidemia para poder erradicarla. Tras ponerse de acuerdo, deciden partir a la ciudad de Haven lo antes posible

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Apuesta contra la muerte

Summer Home 07, 100AC

Quinn idea un nuevo plan, ya que la muerte viene por ellos al menos le harán valer el viaje enfrentándola en su campo, abriendo nuevamente el portal hacia el interior del medallón. El equipo ya conoce su forma de operar… el primero en morir será Rodolfo y la siguiente en la lista será Ninian, con esta información preparan la nueva estrategia, la batalla será en el mar astral invitando al espectro a casa dejando el portal plenamente abierto, Niniam entre la bruma y los demás preparados para descargar toda su fuerza ofensiva sobre el espectro antes de que la alcance. Las campanadas de la iglesia anuncian la media noche, tras la doceava el último grito de terror sale de la iglesia, Rodolfo está muerto. El tétrico jinete galopa a gran velocidad directo al portal. El nightmare desaparece, el espectro continua volando directamente hacia Niniam. El caballo infernal aparece junto al portal con su poder enciende en flamas el camino alrededor de Niniam buscando crear una barrera de fuego para que Ninian esté a solas con su visita, pero un golpe bien puesto del minotauro reduce bruscamente la movilidad del corcel la muralla de fuego queda incompleta. Todo el equipo reacciona golpeando terriblemente al caballo de fuego dejándolo muy mal herido, el nightmare desaparece con su poder de teletransportacion, pero ¡se han olvidado del espectro! Multiples fantasmas de los caídos las noches anteriores comienzan a materializarse rodeando todos con objeto de mantenerlos ocupados mientras el segador hace su trabajo. Una oscuridad mágica nace del interior de las flamas, nada es visible en esta esfera negra, desde su interior comienzan a escucharse los gritos de dolor de Niniam, cuando la oscuridad cede el espectro sostiene por la cabeza el cuerpo inconsciente de la humana, el eladrin se percata que ella sigue con vida pero su aura de vitalidad está siendo absorbida por el segador deben hacer algo y rápido. Es el minotauro quien reacciona ignora el reto que le hace el fantasma de Frank y corre a rescatar a Niniam antes que sea demasiado tarde, con toda su fuerza blande su hacha, por primera vez el golpe es real, su impacto ah causado daño en el segador haciéndolo soltar a Niniam mientras el mismo espectro cae al suelo por la fuerza del poder del minotauro, la incursión en el templo de cristal ah funcionado, este espectro ahora es un enemigo derrotable. Sheerin utiliza su poder para eliminar todos los fantasmas y darle paz a sus almas, su magia funciona y más de la mitad son incapaces de resistir la fuerza del mago eladrin desapareciendo en estallidos de flamas infernales que envuelven a Urd completamente. —Rayos eso no era parte del plan—Se disculpa Sheerin con la dragonborn El minotauro continua sometiendo al segador esta vez utilizando su poder para alejarlo lo mas posible de Niniam, por otro lado el nightmare aparece nuevamente delante de Quinn pero tres golpes muy bien puestos del samurái exterminan la amenaza flameante, utiliza toda la movilidad que le da su poder para ayudar a Vakka a alejar al espectro de Niniam quien regana lentamente su vitalidad. Una lucha sin cuartel, la dragonborn continua luchando contra las flamas que le rodean y utiliza su fuerza mágica para dejar al segador exactamente en la misma condición “lo que es igual no es trampa” se podría adivinar que fue lo que dijo en la lengua de los dragones, cuando milagrosamente Niniam despierta del frio sueño oscuro en que la sumió la muerte misma. Se ve en la joven un fuerte deseo de devolverle la moneda tanto que atemoriza al minotauro y al samurái, tras concentrar todo el melodioso poder arcano en la hoja de su espada asesta el golpe final al ya malogrado Segador de Almas, quien se disipa como humo en una tormenta. El portal se cierra, la dimensión desaparece y todos se dan cuenta que han regresado al cementerio, la niebla es inexistente y medallón se agrieta instantáneamente, el avatar de la venganza ha sido destruido.

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Templo de la venganza

Summer Home 06, 100AC

Noche agotadora, terror inexplicable, la espada y la magia nada pueden hacer contra este terrible enemigo, ni el poder de Paladine parece afectarlo de modo alguno, solo queda encontrar ese texto perdido y esperar que allí este escrito alguna forma de derrotarlo. En las ruinas del antiguo ayuntamiento Urd con desbordante alegría se prepara para darle uso a las botellas explosivas y así abrirse paso a través de los escombros a la biblioteca que se encuentra debajo. Guardias horrorizados al ver los explosivos le indican que existe un camino abierto y completamente seguro que los llevara al interior de la biblioteca solo deben ir al sótano del nuevo edificio de gobernación, Urd luce algo decepcionada… esta noche no habrán fuegos artificiales. La entrada a los túneles de la biblioteca está protegida por una puerta diseñada por los gnomos (nueva tecnología de seguridad), es el samurái quien descubre que tal seguridad en definitiva no existe… la puerta no es funcional y se despedaza por sí sola, la trampa colocada para protegerla apunta a cualquier sitio excepto donde pueda estar un blanco forzando la cerradura… Sin problemas el grupo investiga en el interior de esta antigua biblioteca y tras aprovechar la mañana investigando posibles tomos dan con el que estaban buscando. El texto brinda detalles completos del medallón de venganza, desde cómo fue construido hasta como puede ser destruido y siguiendo las instrucciones el grupo se dirige al cementerio más cercano lugar donde, según los escritos, se debe llevar a cabo el ritual para luchar contra el maléfico poder del amuleto. Es Sheerin quien se encarga de dirigir el asunto después de todo la magia es su punto y a pocas horas para el medio día, el portal que les llevara al interior del amuleto de venganza está abierto. Urd se queda atrás vigilando que nadie se acerque al lugar, son Sheerin, Quinn, Vakka y Niniam quienes proceden a investigar esta puerta desconocida. Al otro lado llegan a un sitio frio, la neblina es espesa apenas permitiéndoles ver al frente, el sonido de las olas del mar está muy presente, han llegado a los bordes del Mar Astral. Se abren paso a través de una pequeña zona montañosa dejando atrás el oleaje del místico océano, más allá de estas montañas descubren una gran cantidad de ruinas, entre ellas un templo casi en perfecto estado. Castillo

El lugar posee las características de una iglesia excepto que no hay una deidad a la cual adorar, las paredes parecieran estar hechas de cristal y una densa neblina que se mantiene a nivel de las rodillas permanece constante sobre el suelo de todo el templo. A los costados del recinto las estatuas de vidrio de damas elficas y caballeros en armadura arrodillados. En lugar de un altar encontraron un gran vitral, en su interior la estatua de cristal oscuro de un caballero rodeado de rosas negras, en su pecho el símbolo de la rosa para sorpresa de Quinn Soth

¡Paladine! ¿¡Un caballero de la rosa en un templo maldito por la venganza!?

En la pared oeste de la habitación un grabado resplandece con flamas azules “Nómbralo y lo romperás” a lo que Sheerin contesta “Silencio”. La pared se despedaza como si fuera de cristal la niebla cambia súbitamente a un color rojo como la sangre, la neblina lentamente comienza a envenenarlos las estatuas comienzan a moverse, las damas élficas con hermosos arcos de cristal sus flechas letales conjuran una urna de vidrio en la que logran encerrar al samurái, los caballeros de cristal atacan al minotauro dañando su mente, el caballero de la rosa controla por completo las acciones de sus seguidores de cristal mientras que restaura sus heridas regenerando el cristal destrozado por la magia y el acero del equipo. Quinn logra escapar de su tumba de cristal teletransportandose junto al caballero de la venganza, Sheerin por su parte presenta al grupo de una manera no muy formal a su familiar TOTO invocándolo a la lucha, la unión de la espada del samurái con la magia del eladrin genera un efecto devastador, el líder de la rosa de cristal no tarda en hacerse añicos. El minotauro continua en su duelo contra el guerrero de cristal, a pesar del continuo daño mental el acero de su hacha resulta ser superior al cristal despedazando la segunda estatua. Mientras las elfas de vidrio continúan con su lluvia de flechas desde la distancia el tercer caballero de cristal carga contra el samurái, los movimientos tácticos de Niniam junto con su palabra alentadora colocan al minotauro y al samurái en posiciones que le dan gran ventaja mientras que Sheerin ataca a las elfas con poderes mágicos que abarcan áreas enteras, descubriendo así que la niebla venenosa es otro ser, un Ooze que puede ser dañado por sus hechizos. Quinn y Vakka logran destruir la tercera estatua, inmediatamente el samurái aprovecha su gran movilidad para acercarse a una de las arqueras, pero su movimiento se vuelve lento… la niebla es increíblemente espesa, por lo que Quinn se ve obligado a utilizar su poder para poder acercarse a las arqueras que intentan convertirlo en alfiletero, el minotauro ignora el espesor de la niebla y arremete con su cuernos a la elfa de cristal, el impacto la agrieta bastante dejándola en el suelo, apenas le da tiempo de levantarse antes que el hacha del minotauro despedace todo el cristal que la compone. Con cuatro de cinco estatuas de cristal destruidas, acabar con la quinta no da mayor problema, luego de esto Sheerin toma una táctica que le lleva algo de tiempo pero finalmente disipa la niebla con su fuerza arcana. Tras la pared recién destruida encuentran una habitación similar a la anterior, lo único dentro de esta es la gran estatua de cristal de la sombra de la muerte. Reaper statue

Encuentran muchos agujeros en la base circular de la tétrica escultura, 100 agujeros en total de ellos 22 contenían globos oculares REALES, 22 ojos 11 víctimas, acá es donde terminaban los ojos arrancados de cada cadáver de los últimos 6 días. Centímetros por encima de esta base circular otra circunferencia, ésta con 8 símbolos en ella aparentemente removibles, Quinn reacciona el caballero de platino no permite tal aberración, pero al intentar destruir la estatua una invisible barrera detiene su katana. Tras un largo rato analizando los símbolos el mago procede a utilizar un ritual que permite ver imágenes particulares asociadas con el objeto en estudio, la imagen clave que visualiza es la de algunos sujetos envueltos en túnicas negras, 8 en total cada uno portador de uno de estos símbolos dispuestos en una circunferencia. Sheerin concluye que estos símbolos corresponden a 8 divisiones de la magia, removiendo simultáneamente sus opuestos estos ceden y se destruyen al alejarlos de la estatua de cristal, cuando el último par es removido no solo se destruyen los símbolos, la estatua también se hace añicos y el templo entero pareciera envejecer a gran velocidad, temiendo que todo se desplome sobre ellos el grupo retorna por el portal hacia la realidad. De vuelta en el cementerio Urd está casi dormida, notablemente aburrida, ah pasado el día entero ya está atardeciendo, un silencio sepulcral es único que percibió en dirección a la ciudad

Quizás la gente no esté muy interesada en salir a la calle y charlar con la muerte en persona

comenta la dragonborn. Confusos acerca de todo lo ocurrido se cuestionan si la destrucción de la estatua y el templo dentro del medallón fue suficiente para acabar con la pesadilla y el espectro… encuentran su respuesta en la plaza central donde un nuevo juego de lapidas se ah levantado con fecha de muerte, esta noche:
  • Rodolfo: el sacerdote de la iglesia
  • Niniam: nuestra talentosa bardo
  • Quinn: El certero samurái
  • Vakka: el resistente minotauro
  • Sheerin: el astuto mago eladrin
  • Urd: la extraña dragonborn de flamas

Solo queda una cosa por hacer, descansar y esperar a que la muerte venga a tocar su puerta esta misma noche.

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Escapando de la muerte

Summer Home 05, 100AC

Andrius yace muerto en la esquina opuesta de la pequeña alcoba, el espectro se esfumo de la misma forma que apareció, silencioso y sin rastro alguno. Tras leer la carta de despedida del bardo, Sheerin procede a buscar la recompensa original, el valioso residuo mágico que le habían prometido mientras que Quinn se cuestiona sobre la naturaleza de la criatura que burló sus ataques con gran facilidad, llegando a solo una conclusión, no es un muerto viviente… su naturaleza es mas… elemental, abismal.

El nuevo silencio se interrumpe, pesadas botas de las autoridades de la ciudad reaccionando al grito de terror del bardo a media noche, temiendo ser nuevamente inculpados por asesinato el grupo decide escapar por la puerta trasera, utilizando la habilidad de Vaka, inteligencia de Sheerin e ingenio de Urd para no dejar rastro de su presencia en ese lugar, funciona a la perfección y logran escapar en dirección a la posada. Una vez reunidos todos en la posada “El Dragón Rojo” comienza el nuevo plan, esta vez regresar al cementerio, lugar en el que Sheerin siente una afluencia mágica importante. Para no tomar riesgos deciden dejar las botellas de fuego alquímico al cuidado de Urd en la posada, la sonrisa de la dragonborn resulta escalofriante.

El camino al cementerio resulta extenso y confuso, la neblina los desorienta a todos tomándole un par de horas llegar al cementerio cuando este en realidad no era un camino tan largo. El lugar luce abandonado, el silencio gobierna en kilómetros a la redonda. Con mucho cuidado deciden entrar en la capilla, donde encuentran el cuerpo de Frank el herrero el cual continúan preparando para su entierro formal, examinando el cadáver cuidadosamente descubren que hay un efecto extraño en su sangre, más que coagulada está prácticamente congelada, un frio que no cede al paso de los días. Sheerin prefiere ir por lo seguro, ya que hay tantos rumores sobre vampiros en la zona le pide a Vaka que transforme una silla en estaca y atraviesa el corazón del herrero con ella, Quinn le arroja una mirada de desaprobación al eladrin, hecho esto abandonan el lugar, próximo destino otra visita a la tumba de Belle.
Hay algo en este lugar, una corazonada se lo indica a todos y nuevamente proceden a desenterrar el cuerpo de la joven. La neblina que cae sobre toda la ciudad es de naturaleza mágica y tras un estudio más detallado encuentran que su foco se encuentra en 2 lugares, uno detectable en la zona oeste de la ciudad, la otra aquí, sobre la urna de Belle, retiran el fragmento de la urna que contiene el foco y luego de dejar todo el sitio tal como lo encontraron se dirigen hacia donde se siente el segundo foco.

Un amargo y tétrico paseo por la zona más rica de la ciudad, entre más pronto el amanecer más profunda la oscuridad de la noche. El sector oeste es una zona de quintas donde habitan quienes poseen la mayor fuerza económica de la ciudad, el rastro mágico que sigue Sheerin los trae hasta este lujoso vecindario pero una vez aquí el rastro se incrementa, la magia abarca toda la zona y se hace imposible detectar una casa en concreto, el eladrin se impacienta y con un Thunder wave ¡arroja un árbol contra una casa!. Los gritos histéricos de la dueña pidiendo ayuda pues “el asesino ha llegado a mi puerta” despiertan a toda la comunidad, la guardia que se mantiene alerta por el asesinato acontecido esta misma noche no tarda en hacerse presente en el lugar.

Al amanecer de un nuevo día continúa la discusión entre nuestro grupo y la guardia de la ciudad y al final tras falta de pruebas Niniam y compañía logran convencerlos de su inocencia, llegando incluso a un mutuo acuerdo de cooperación para resolver el caso con la informacion que maneja cada grupo por separado. El grupo de Niniam dice la verdad… pero no TODA la verdad, entregándole a Gerardo la carta que encontraron junto al cuerpo de Andrius, asegurándole que este se la dio pidiendo que se la entregaran a las autoridades. Gerardo ya algo más convencido le da autorización al grupo para que sigan investigando por su cuenta sin problema alguno, los oficiales de la ciudad continuarán con el mismo trabajo reportándose mutuamente cualquier nuevo hallazgo.

Hay conmoción en la plaza, un frio espectral comienza a sentirse y la extraña neblina que abarca la ciudad durante las noches comienza a presentarse en pleno día, la pesadilla y su jinete se hacen presentes en la plaza central. Con una guadaña de fuego azul que se materializa en sus manos el espectro comienza a trazar en el suelo ignorando los gritos de horror y los eventuales ataques (que nunca lo llegan a tocar) de los pocos guardias que no se paralizan ante el horror. Termina su escritura una lista de nombres escrita en el suelo con fuego infernal, luego de un leve tremor esa sección del suelo se coloca en posición horizontal quedando la figura perfecta de lapidas con su nombre y fechas respectivas, todas con la fecha de muerte esta misma noche:

  • Elisa de Abreu: la noble que acuso de asesinos a nuestro grupo esta madrugada
  • Jonathan Farris: Dueño del mercado local
  • Alexander Talcott: Dueño de la posada “El dragón Rojo”
  • Harvek Thoradin: Enano trabajador de la posada, encargado de la barra
  • Selina Willians: reconocida bardo en alguno de los más importantes centros
  • Gerardo Andros: comisario de esta ciudad

El pánico es notable entre los nombrados, Gerardo da órdenes de que todos se queden en el templo local esta noche junto con el padre Rodolfo, el único creyente de los antiguos dioses con quien se ha topado el equipo, posiblemente el único en todo Ansalon. Niniam tiene una mejor idea, esta criatura no podrá atacar simultáneamente 2 lugares distantes por lo que propone dividir la lista y los grupos de guardia a dos lugares distintos de la ciudad, uno definitivamente la iglesia, el otro la comisaria que se encuentra a suficientes metros de distancia.

Sheerin recurre a la adivinación, haciendo 3 preguntas a su oráculo mágico ¿Cuál casa debemos inspeccionar? ¿Debemos ir estrictamente durante el día? ¿Es un mortal el responsable de esto? La respuesta a la primera interrogante: una quinta especifica del vecindario visitado durante la mañana, mansión que aparentemente pertenece a Víctor Dargonast quien regreso a la ciudad recientemente, para las otras 2 preguntas la respuesta es positiva. Al llegar a la zona residencial descubren que dicha casa está rodeada por un inmenso círculo mágico, Sheerin en secreto intenta enviar a TOTO (su familiar) a inspeccionarla, pero la magia del círculo impide su entrada, al parecer cumpliendo su función de evitar la entrada de seres “extraplanares”, Niniam entra en el circulo y comienza a borrar parte de este, anulando su efecto instantáneamente. Las puertas de la mansión están completamente cerradas, cosa que el minutauro resuelve con su fuerza sin mayor problema, descubriendo que no se trataba de una cerradura física sino de una mágica atenuada (arcane lock ritual).

Encuentran la planta inferior del edificio en estado de abandono, el olor a papel quemado impregna todo el lugar. Vakka, Niniam y Sheerin inspeccionan el piso de arriba mientras Quinn se encarga de verificar completamente lo que se encuentra en esta planta. En la planta superior, círculos mágicos utilizados para rituales de convocación, círculos que pronto proceden a destruir. Por otro lado en la planta de abajo Quinn encuentra en la cocina el cuerpo de un hombre colgado, Víctor Dargonast se ha suicidado.

“La Ciudad de Tarsis es un lugar maldito gobernado por la ira y la envidia. Esta ciudad se ha llevado mi vida, mis ilusiones, mis esperanzas… a mi amada.
Mataron y mancillaron a Belle hace quince años. Nadie encontró a los culpables. Yo no podía permitir aquello, los asesinos de mi mujer debían pagar por su crimen. Durante años vagué buscando la forma de encontrar venganza. Lo que vieron mis ojos durante ese tiempo bastaría para destruir el espíritu más valeroso. Pero a mí me movía algo más fuerte que el valor, más poderoso que la virtud: la venganza.
Hace unos meses hallé un amuleto conocido como el Medallón de la Venganza. Qué nombre tan apropiado para una necesidad tan elemental como la mía. Su uso era sencillo y su efecto devastador: una criatura que habitaba el medallón saldría cada noche para encontrar a los culpables de una atroz maldad. Regresé a Tarsis y lo utilicé. Cual sería mi sorpresa cuando el Segador actuó y así vi el rostro de los asesinos de Belle. ¡Por los antiguos Dioses! Algunos eran vecinos y amigos míos. ¿Cómo pudieron hacer algo semejante? Ahora ya no puedo soportarlo más, cada día que pasa alguien conocido se revela como asesino de mi mujer, que la venganza siga su curso. No sé cuantos culpables más quedan, pero no me importa. Estoy cansado, ya no queda bondad en este mundo depravado. Que el Segador continúe su trágica tarea. Yo abandono. Ha llegado el momento de reunirme con Belle.
Victor Dargonast.”

Todo ha quedado claro, las verdades que llevaron ocultas 15 años salen a la luz. En el cuello de Víctor, Quinn encuentra el medallón al que hace mención en la carta, un estudio más detallado por parte del mago Eladrin revela que es algún símbolo sagrado con una fuerza mágica tremenda sobre él, tras una severa discusión sobre quien debería llevar tan peligroso objeto concluyen que el más indicado para protegerlo es alguien que no pueda darle uso, el amuleto pasa a las manos del minotauro.

Regresan al templo esperando la media noche para enfrentar al espectro, el padre Rodolfo encuentra un tomo interesante donde hay referencias al medallón de venganza indicando que existe un escrito más detallado en la biblioteca de Tarsis. Llega la media noche y tras la sexta campanada del reloj gnómico el avatar de la muerte se hace presente en su corcel infernal, los guerreros nada pueden hacer contra su poder, el espectro los ignora por completo, uno a uno toma la vida y los ojos de los condenados siguiendo estricto orden de la lista, al acabar con los 3 de esta iglesia se dirige a la comisaría donde acabaría con las 3 víctimas restantes finalizando así su tétrica jornada de media noche.

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Mercurial Darkness

Spring Blosson 10? 100AC

Continuando en su descenso el aire se hace más pesado, algo se esconde en estas profundidades. Con una corazonada Quinn deja atrás al grupo descendiendo al siguiente nivel, detecta el sonido de agua corriendo, una línea de liquido que resplandece ante su sunrod se mueve de abajo hacia arriba en dirección a Quinn tomando la forma ya familiar del drow que enfrentaron arriba. Bacca y Claw reaccionan ante el duelo en el que entró Quinn tomando posiciones junto a este para acabar al enemigo, terrible error, una gran cantidad de líquido se arremolina a su alrededor como un pequeño tornado llevándolos al vacio, la excepcional agilidad de Quinn le permite evitar lo peor, Claw en su forma felina se sujeta con las garras del borde, pero Bacca no corre la misma suerte, se va en caída libre hacia la oscuridad. A pesar del terrible impacto, de forma increíble el minotauro se levanta de una caída que pudo haber matado a cualquiera y comienza a subir las escaleras hacia la batalla.
Un conjuro bien puesto de Urd combinado con la pericia de Quinn con su espada hacen caer al drow, no hay tiempo para celebrar, su cuerpo se vuelve liquido, su volumen se incrementa y toma la forma de 2 enormes felinos alados con un brillante y metálico pelaje plateado, quienes se mantienen volando en el centro del abismo.
Manticore

Quinn toma una jugada arriesgada, con algo de impulso se arroja al vacio para aterrizar sobre una de las bestias y con su poder ambos son teletransportados junto al herido minotauro.
El combate queda dividido, mientras que uno de los felinos es castigado por la fuerza de un minotauro malhumorado y la gran precisión del samurái la otra gran bestia alada recibe la potencia mágica del dragonborn que lo ataca a la distancia, sin embargo su poder no parece ser suficiente y Claw termina gravemente herido. En su lucha contra el minotauro el gran gato recibe heridas terribles no tarda en caer ante las armas de los dos guerreros, pero su ultima exhalación resulta ser un veneno mortal que contamina samurái.
Eventualmente el cuerpo de Quinn logra superar el veneno uniéndose a Bacca para el rescate del casi moribundo shifter. Entre la magia del dragonborn, la furia del minotauro y la espada del samurái el segundo gran felino es eliminado, su cuerpo se transforma en un gran poso de liquido metalico. Por un instante todo se vuelve oscuridad hasta que finalmente, termina la amarga ilusión.

Los 4 despiertan de su letargo, encontrándose aun en la caverna donde lucharon contra el “enano” Creek cuyo cuerpo ahora es una masa negra inerte y alada a la que identifican como alguna clase de demonio. El drow también está presente en la habitación finalmente dispuesto a explicar de qué se trata toda esta ilusión que han atravesado. Todo se trataba de una prueba de poder, Velho ante su carencia de fuerza arcana se vio obligado a utilizar a sus “amigos” y asi tener acceso a la magia que siempre anheló, al final nada le salió bien pereció de forma miserable dentro del sueño y poco falto para que lo mismo ocurriera con el resto del grupo. Tras explicarse, el drow se despide, su cuerpo se transforma en un vacio oscuro el cual absorbe por completo los cuerpos de Creek y de Velho antes de desaparecer y dejar un pequeño cilindro en su lugar que Urd recoge. Para sorpresa de todos Sephiran presenta signos vitales, sumido en un largo sueño mágico, el grupo se prepara para su retorno a Haven con un tomo grueso en su poder encontrado en esta habitación en el cual está escrito en idioma de los magos con total detalle como traer y disminuir los efectos de la enfermedad invocada sobre Haven, tomo firmado con el nombre de Viriel.
De regreso en Haven se encuentran con una ciudad sumida en la desesperación, la cantidad de muertos que a dejado esta extraña plaga es inmensa y por si fuera poco los héroes son informados que durante su ausencia alguien ataco directamente el cuartel Saphyr Horn, pero gracias a las visiones dadas por Tamara y un gran liderazgo táctico por parte de la líder Eladrin Carla fueron repelidas las fuerzas invasoras.
Una vez en la torre Carla presenta a 2 arcanistas que han resultado de gran ayuda en investigaciones referentes a la plaga, un mago eladrin llamado Sheerin Lagash y una joven humana quien se presenta como Niniam.
Luego de horas de estudio con el tomo extraído del bosque oscuro, se obtienen múltiples referencias a “Dragon Orbs” orbes capaces de contener un inmenso poder arcano así como mención de posibles rituales capaces de eliminar por completo los efectos de la plaga que ha consumido la ciudad, finalmente llegan a la conclusión de que uno de los lugares en Asalon donde es posible conseguir más información al respecto posiblemente sea en la gran biblioteca de Tarsis situada a varios días de camino hacia el sur. Motivos personales llevan a Niniam a averiguar lo posible sobre esta plaga, mientras que Sheerin quien está en busca de su hermano Theremon Lagash tiene como destino igualmente Tarsis la bella, en la que se llevo a cabo la última misión de su hermano, por lo cual ambas deciden unirse al grupo para dirigirse a la ciudad de Tarsis, El durmiente Sephiran se queda en la torre de Saphyr Horn bajo los cuidados directos de Carla, Claw decide de igual forma permanecer en la ciudad de Haven para ayudar en lo posible con sus conocimientos. Es asi como Quinn, Bacca, Urd, Niniam y Sheerin parten en un nuevo viaje hacia un destino desconocido, primera parada Tarsis La bella, la ciudad de las velas blancas.

Summer Home (Junio) 02, 100AC

Hace un dia El resplandor rojizo de Lunitari desapareció por completo del firmamento y es Solinari quien en todo su esplendor le da la bienvenida al grupo a la ciudad “portuaria” de Tarsis. A pesar de la entrada del verano una niebla extremadamente densa oscurece la ciudad, el silencio es absoluto solamente interrumpido por los pasos y la respiración de los miembros del grupo, los edificios a oscuras y las calles totalmente desiertas cuando nubes de tormenta devoran la luz de Solinari. Ya desorientados cuando creen estar totalmente perdidos en una ciudad fantasmal se ubican frente a las puertas de la posada El Dragón Rojo, sus puertas completamente cerradas y una débil luz de velas que se filtra desde el interior.
Luego de llamar a la puerta insistentemente no tienen respuesta desde el interior, el ruido de copas desquebrajándose en el interior hacen que Bacca tema lo peor y opta por derribar la puerta, con fuerza tal que incluso destruye una silla colocada del lado opuesto para atrancarla. Al otro lado notan a un anciano el dueño del establecimiento visiblemente nervioso por la entrada brusca del grupo a la posada, luego de disculparse por el asunto de la puerta y dar su mejor esfuerzo para calmarlo finalmente lo logran, divisando que todas las ventanas y puertas están bloqueadas con tablas y con colgantes de ajo, así como múltiples símbolos religiosos algo maltrechos en honor al Fénix azul. El anciano les explica que las últimas 2 noches ocurren cosas de pesadilla, una tétrica neblina se apodera de la ciudad entera y…
Comienzan a sonar las campanas de la iglesia indicando la llegada de la media noche luego de la última campanada, segundos de silencio que se ve interrumpido por un grito de terror absoluto.
El sentido paladinesco del samurái lo lleva a convencer al grupo de ir a investigar, al cabo de minutos llegan a la herrería, sangre fresca se filtra por debajo de la puerta cerrada. El minotauro rompe la ventana adyacente y en el interior encuentran el cuerpo inerte de un hombre, su rostro congelado en un grito silencioso, sus ojos fueron brutalmente arrancados. Las autoridades no tardan en hacerse presente en el sitio y los aventureros se ven obligados a demostrar su inocencia (aunque una entrada forzada en el sitio no está precisamente a su favor), eventualmente las suaves y convincentes palabras de Niniam así como el hecho de que el grupo está totalmente limpio termina convenciendo al sheriff Gerardo de que ellos no asesinaron a este hombre.
Al amanecer de un nuevo día deciden investigar acerca de la muerte acontecida la noche anterior, descubriendo que en efecto las otras 2 noches pasadas fueron asesinados Jonás el ganadero y Robert militar retirado ambos bajo circunstancias muy similares a este nuevo asesinato de Frank, el herrero.
Con la ayuda de Niniam logran moverse por las zonas clandestinas de la ciudad buscando relaciones entre los asesinados, descubriendo que hace muchos años fueron vecinos y amigos pero que eventualmente algunos se mudaron a sectores distintos de la misma ciudad y no retomaron el contacto entre ellos. A la mañana siguiente continuando con las investigaciones del día anterior, notan un grupo de personas aglomeradas frente la iglesia, aterradas con la terrible visión del tope de la torre de la misma, un cuerpo muerto colgado en la punta de la torre y de la misma forma que los anteriores, sus ojos fueron arrancados. El grupo continúa con su investigación en el caso consiguiendo una lista de nombres que relaciona a todos los asesinatos entre ellos, llevándolos a una lista de 6 amigos de la infancia que solían compartir en esta ciudad hace muchos años

  • Frank Dresner: Herrero de gran destresa
  • Jonás Blereth: un ganadero muy trabajador
  • Robert Argas: Soldado Retirado
  • Andrius Matclab: un bardo algo promiscuo
  • Marco Filigan: Maestro constructor
  • Víctor Dargonast: Noble escolar

Siendo Frank, Jonás y Robert los asesinados las noches anteriores. Marco había muerto por causas naturales hace algunos meses, pero tal parece que alguien se tomo la molestia de desenterrar su cuerpo, arrancarle los ojos y colgarlo en la torre de la iglesia. Víctor abandono la ciudad hace más de una década luego de la trágica muerte de su esposa Belle.
Los aventureros deciden dar una visita al último sobreviviente de esta lista que aun se encuentra en la ciudad, pues sienten la corazonada de que este será la próxima víctima Andrius Matclab quien vive casualmente junto a un burdel barato. No consiguen mayor información del bardo, aparentemente no sabe absolutamente nada, pero lo ofrece una valiosa cantidad de residuo mágico a cambio de que lo protejan esta noche, propuesta a la cual los aventureros acceden.
Durante la tarde deciden que quizás sea una buena idea pasar por el cementerio dando una visita a la tumba de Belle, la esposa de Victor. Sheerin le da instrucciones a Bacca para que proceda a desenterrar el cadáver de la mujer para proceder a utilizar un ritual mágico que le permitirá observar los últimos momentos antes de su muerte. De lo que Sheerin se percata es una brutal violación que varios seres llevaran a cabo sobre la mujer antes de degollarla terminando con la ilusión y dando a Sherin múltiples sospechas de lo que ocurrió hace una década y su relación con los asesinatos actuales.
Cae la noche y el grupo se queda en la casa de Andrius para cumplir su promesa como guarda espaldas, comienzan las campanadas que anuncian la media noche, una niebla densa comienza a filtrarse por puertas y ventanas, a la sexta campanada una visión de pesadilla se materializa frente a todos los presentes en el otro extremo de la habitación, una gran bestia similar a un caballo rodeada de fuego y sobre esta una creatura en túnicas negras indistinguible como si debajo de esas túnicas solo existiera un vacio oscuro.
Nightmare

El suelo lentamente se congela dificultando el paso de todos en la habitación. El minotauro da una intrépida carga sobre este fantasmagórico enemigo pero sus ataque son inútiles, le es imposible tocarlo. Los demás intentan inútilmente atacarle, nada le hace daño. Una aura oscura nace del tétrico jinete nublando la visión de los guerreros, tras segundos de silencio en la oscuridad se escucha un grito aterrador en el fondo de la habitación, la luz vuelve, el jinete se ha esfumado de la misma forma en la que apareció, el cuerpo de Andrius yace muerto en la esquina contraria con las órbitas de los ojos completamente vacías. Quinn detecta un trozo de pergamino bajo su cuerpo, de puño y letra del bardo su última carta… su confesión.
Reaper

Quince largos años llevo torturándome con la infamia que cometimos. Quince años de humillación interna, de desprecio. Sabía que la hora de pagar nuestra deuda de sangre llegaría, y más en un lugar como Tarsis, dónde no existe la virtud ni la inocencia. Pero estoy divagando; me temo que es algo de lo que peco muy a menudo, sobre todo cuando bebo una jarra de más; cosa que intento no hacer nunca, por miedo de volver a hacer algo como lo de aquella noche… hace quince años.
Cómo puede cambiar la vida de un hombre en solo dos horas, cómo se puede pasar de estar bebiendo con los amigos a violar y asesinar a una bella dama. Eso es algo que aprendimos muy bien aquella terrible noche de hace tantos años. Habíamos bebido más de la cuenta, siempre lo hacíamos una noche al mes, aunque aquella vez fue diferente, realmente habíamos bebido más de la cuenta. Quiso el miserable destino que nos cruzáramos con aquella mujer cuando ya regresábamos a nuestras casas. Belle, que nombre más apropiado para una fémina cuya belleza era tan radiante que incluso hacía daño. Robert la conocía, era amigo y vecino de Víctor, su esposo. Pobre diablo, se quedó destrozado después de lo ocurrido. No le culpo, yo hubiera muerto si aquella diosa en la tierra hubiera sido arrancada de mi lado de una forma tan trágica.
La cosa empezó como una broma, la última oportunidad de reírnos un rato antes de irnos a dormir. Pero todo se complicó; alguien, creo que Frank, le dio un empujón y la tiró al suelo, desvelando una de sus silueteadas piernas. Fue entonces cuando Robert comenzó a tocarla. Algo siniestro se despertó en nosotros, algo que había estado dormido, esperando la oportunidad que ahora se nos brindaba. Todo sucedió demasiado rápido. No recuerdo los detalles, solo a Marco sujetando a Belle mientras Jonás se bajaba con ansiedad los pantalones… ¡Es horrible! No puedo seguir pensando en ello, parecíamos bestias surgidas de una pesadilla. No quiero recordar esa barbarie, tan solo relatar lo que hicimos. La violamos, los cinco, uno tras otro, algunos dos veces. Después llegó la infame lucidez, y nos dimos cuenta de que aquello no se podía saber. No sé quien fue, pero le cortamos el cuello y la dejamos tirada a las afueras, como un fardo de carne desechado para las bestias. ¡Qué terrible tragedia! ¡Qué acto tan vil y cobarde!
Nunca se hallaron pruebas, ni nadie sospechó de nosotros. Con el tiempo el asunto se olvidó y el grupo se disolvió, incapaces de mirarnos a la cara sin revivir nuestro repugnante secreto.
Pero ahora ha llegado la venganza. Lo supe cuando murió Jonas, y se confirmó con el cuerpo putrefacto de Marco en la torre de la iglesia. Sé que nos lo merecemos, pero tengo miedo a lo que me espera tras la muerte. Si puedo intentaré librarme, si no, espero que alguien encuentre esta nota y, entendiendo la verdad, sea capaz de perdonarme.
Lo siento Belle.
Andrius Matclab.

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Dark Dragon Orb pt. 2

Spring Blosson 09? 100AC

Tomado del Diario de Arashikawa Kiirin.

Parece que no soy el único con ciertas… dudas respecto a Casimago. Su nueva personalidad e indumentaria son algo inquietantes. Descansamos en medio del castillo semi destruido, y con la amanecida, o lo que sea que ocurre cuando este lugar se ilumina, salimos a explorar el castillo.

El tamaño es… gigantesco. Comenzamos a seguir lo que debe ser la muralla exterior, y pasan decenas de minutos antes de llegar a una torreta de vigilancia. Está semi derruida, igual que todo en este castillo, aunque aún puedo llegar al segundo piso subiendo cuidadosamente por unas escaleras en caracol. Encuentro dos estatuas de Gnomos en este piso superior, recostadas de un gran cubo metálico. Mucho me temo, que estemos viendo el resultado del esfuerzo de Gnomos Tinkerer… y temo por mi seguridad personal. Pero los golem/estatuas no reaccionan. Encuentro también una serie de palancas que abren y cierran el enrejado de la torre… nos puede ser útil si necesitamos un punto de descanso seguro más adelante.

Salimos de la torre, y queremos cruzar a la torre que está al frente, conectadas ambas a través de un puente cubierto de hielo. Urd no quiere tomar riesgos y decide derretir el hielo como paso preliminar… y entonces Los golems de la torre que acabamos de dejar salen corriendo en nuestra dirección. Conociendo a los Gnomos Tinkerer, seguramente es un dispositivo para saludar visitantes que trágicamente termina de empujar a Casimago más allá del puente. Al mismo tiempo, dos perros mecánicos hacen aparecen detrás de los Gnomos, y unos trípodes móviles con ballesta salen de la torre del frente. Estamos rodeados. Iron defender

Mumu bloquea el paso de los gnomos mientras Sephiran y Urd tratan de salirse de la línea del frente. Yo golpeo a una de las ballestas móviles y trato de acercarme a Mumu para apoyarle. Entonces Mumu activa una zona que nos proporciona covertura… grama enfurecida que entorpece el ataque enemigo. Yo mismo activo una nube plateada que me oculta parcialmente a la visión enemiga. Sephiran envía uno de los perros mecánicos al abismo mientras Casimago trata de escalar del otro lado. Urd mantiene a raya a las ballestas y les impide llegar al combate. Entre Mumu y yo no tardamos de eliminar uno de los Gnomos mecánicos, empujando sus restos más allá del puente (causando gritos de consternación de Casimago). El perro y el gnomo restantes tienen que vérselas con Mumu, Sephiran y yo mismo… La ventaja numérica pronto torna el combate a nuestro favor y cuando cae el otro gnomo, Mumu y yo nos concentramos en el perro, mientras que Sephiran y Urd mantienen a raya a las ballestas móviles. Pronto el combate se torna completamente a nuestro favor… destruimos a los enemigos restantes, y los magos toman turno en hacer tiro al blanco con el perro que aún está en el foso.

Seguimos nuestro camino. La segunda torre no tiene nada de nuestro interés, y la puerta que da al patio central del castillo está bloqueada. Es más fácil rodear bajar a ese patio a través de una rampa, así que tomamos ese camino. El inmenso patio central está dominado por una fuente de aguas negruzcas. Exploramos el patio detenidamente, pero solo cuando nos concentramos en la fuente notamos un elfo de piel oscura. Casimago reacciona visiblemente a la drow, aunque no dice nada de interés.

“No esperaba menos de quienes mataron al último visitante” dice “Pongámoslos a prueba una vez más” Cualquier intento de diálogo es infructuoso con esta gente, así que preparo mi sable otra vez para el combate… Sombras comienzan a aparecer alrededor del Drow… Un minotauro, un mago, un draconiano y un guerrero humano. El humano lucha con un estilo inconfundible: desenvainado rápido para golpes de alta precisión… mi propio estilo, aunque levemente modificado… la sombra no soy yo, sino mi padre. O más bien, algún espectro que quiere hacerse pasar por mi padre. Minotaur weapons

“Mumu?” Le dice Baka al minotauro-sombra al mismo tiempo que esta le carga. Cualquier cosa que el minotauro sombra haya respondido se perdió en el chocar de armas. “Concentremos nuestros ataques sobre un enemigo a la vez” digo… Por toda respuesta, Vaka da un buen golpe a su atacante, seguido de Sephiranm Urd y Casimago quienes lanzan hechizos sobre el minotauro y por último, consigo conectar con mi sable en la espalda expuesta del minotauro-sombra. Mi ataque es suficiente para que se vuelva un líquido y huya despavorido.

Pero parece que nuestro oponentes tienen la misma idea. Mi ‘padre’ consigue acercarse a Sephiran, y con un terrible golpe deja al Invoker pidiendo ayuda. No conseguimos reaccionar a tiempo: el dracónido sombrío y el Drow lanzan hechizos sobre Sephiran que le hacen caer. El mago enemigo ataca a Velho. Velho ve que Baka está por caer y le ayuda con una palabra inspiradora. El siguiente enemigo que rodeamos es mi ‘padre’... es ágil y escapa a un hechizo de Urd, pero no de los golpes de Baka, que lo eliminan. Urd trata infructuosamente de revivir a Sephiram, que sigue desangrándose peligrosamente. El drow y el mago enemigos lanzan dos atacas muy fuertes sobre Casimago, y este cae… muerto instantáneamente. Siento mi sangre hirviendo por este crimen. Mi siguiente ataque contra el Drow enemigo golpea limpiamente el cuello, cercenando la cabeza de un solo tajo. Miro al mago y al dracónido que quedan, pero no parecen intimidados.

Entre Urd y Baka eliminan al mago enemigo, mientras que yo consigo hacer salir al dracónido de la zona oscura en la cual trata de ocultarse… Enfrentado contra nosotros de esta manera, no logra sobrevivir mucho tiempo.

Corremos al lado de Sephiran… pero notamos que ya es demasiado tarde. Algunos de los hechizos con que lo atacaron hacían daño constante… está muerto. Con la muerte del último replicante-sombra, sin embargo, la fuente desaparece. Debajo encontramos a Claw y unas escaleras que bajan a un abismo. Claw está aturdido. No recuerda nada, excepto que lo capturaron criaturas/sombra de su propio clan.

Enterramos a nuestros camaradas y nos retiramos a la torre de vigilancia a descansar, tristes por los resultados del día. Con la amanecida… Bueno, no vemos el sol en este lugar… simplemente está claro. Con la claridad, entonces, decidimos explorar las escaleras. Un terrible olor nos llega y pronto Claw determina que el olor proviene de un líquido que sale de las paredes. Urd dice que es repelente de insectos. Claw me recomienda untarme algo del… potage maloliente… pero reúso. No soporto la hediondez.

Descubrimos una caverna y decido investigar. Una nube de murciélagos reacciona a mi presencia, oscureciendo la caverna. No veo cuando un Greek cae sobre mí, en un abrazo mortal. Siento otra criatura similar cerca, también con la intensión de devorarme. Además una nube de insectos chupadores de sangre me atacan. Consigo escapar del abrazo mortal de la bestia, y con un ataque teletransportador me escapo totalmente de una situación bastante peliaguda. Stirge

Urd se embadurna instantáneamente con el pegoste de las paredes, y las nubes de insectos proceden a ignorarlo. Una cae sobre mí, la otra sobre Baka. La bestia que traje trata de atacar a Claw, pero interrumpo toda noción de dañar a mis aliados. Mi sable corta la mandíbula de la bestia, que cae convulsionando al piso. Claw, en su forma animal y con total falta de decoro, procede a abrazarme. Me agradaría que mis aliados controlasen sus emociones mejor.

La segunda bestia trata de combatir con Baka… pero Urd y Claw atacan a distancia y lo eliminan rápidamente. Entonces las nubes de insectos parecen volverse más activas. Claw se embadurna con el mismo pegoste de la pared (que no intente abrazarme de nuevo!) y yo corro hacia la cueva, rodeando el largo pasillo que separa a Baka del party y llegando por el lado contrario. Baka y yo llevamos lo peor del encuentro… nuestras armas apenas molestan a las nubes de insectos, pero en cambio el fuego mágico de Claw y Urd queman a las bestias inmisericordemente… pronto huyen los últimos insectos que quedan.

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Viaje astral: Dark Dragon Orb

Spring Blossom 08, 100 AC

Tomado del Diario de Arashikawa Kiirin.

Desperté en medio de la oscuridad, con algo golpeando mi pecho insistentemente… Sephiran que usaba su staff para asegurarse de que no estaba muerto. Mis ojos se aclimataron a la extraña falta de luz, y detecté un yunque, martillo y pinzas, los implementos usuales en una forja.

“Y los demás?” le pregunto a Sephiran

Por toda respuesta, este señala una enorma sombra en lo que debe ser la puerta… es Baka. Este me entrega mi sable, el cual, me avergüenzo de decir, no había notado que me faltaba. Por señales me explica que despertó en un Bar construido en el tope de un inmenso árbol de las cercanías. Tras investigar un poco determinamos que estábamos en Solace, y el Inn de Baka nada menos que La posada del último hogar. La ciudad, sin embargo, está desierta y a pesar de que no hay nubes en el cielo, no vemos ni estrellas ni las lunas. Tras despertar, Baka encontró el Crossbow de CasiMago, el Staff de Sephiran y mi propio sable… seguidamente encontró a Sephiran y luego a mí mismo.

Me separo, investigo aprovechando la oscuridad pero no hay rastro de Urd, Casimago o Claw… en cambio sí descubro una rareza… la vegetación sufre un cambio repentino y arbustos árboles del otro lado del continente empiezan a hacer aparición. A lo lejos, puedo ver las dos montañas en forma de plegaria… el nombre que estos Ateos le dan se me escapa, por los momentos… me devuelvo y mis compañeros deciden que es probable que este sea el mejor lugar para localizar a nuestros otros aliados.

Guío a Baka y Sephiran por el laberinto de árboles, notando con preocupación el incesante cambio de vegetación… como sí caminásemos cientos de kilómetros con cada zancada… Me he mantenido algo alejado de mis aliados para aprovechar mi sigilo al máximo (Baka y Sephiran tienen sus usos, pero son tan sigilosos como una maquinaria Gnómica) súbitamente noto que el Sunrod de Baka se apaga, y temo lo peor. Me devuelvo sobre mis pasos y encuentro a mis compañeros rodeados por una jauría de perros de pelaje oscuro. Shadow hound

Con un golpe, Baka aleja a dos de las bestias que le rodean, acercándomelas, y luego Sephiron empuja a una de esas más todavía… y yo mismo cargo a la bestia, asestando un golpe a su espalda. Inmediatamente uso la técnica del secuestro… teletransportando a la bestia junto a Baka en una posición terriblemente desfavorable a la bestia. Otra de las bestias ataca a Sephiran, dos a Baka y otra a mí… Sephiran huye del melee y yo dejo muy malherido a otro de los perros, cuando dos de ellos desaparecen.

Baka mata a uno de los que quedan y yo hiero a otro, pero los dos desaparecidos están cerca. Uno aparece atrás mío y otro cerca de Sephiran.

Baka va en ayuda de Sephiran, yo elimino a otro y repentinamente, las tablas se han volteado, ahora con ventaja numérica de 3 a 2, los perros ya no tienen tantas ventajas. Sephiran y Baka se combinan para matar otro perro sombrío mientras yo mantengo ocupado al último y cuando nos combinamos los 3 sobre el perro que queda, no tardamos en matarlo. Pero ya no estamos en condiciones de llegar a la montaña, cansados como estamos del combate con el demonio en la caverna, así que encuentro un árbol apropiado y pasamos allí la noche, con el aullido de más jaurías más cerca de lo esperado.

Spring Blossom 09? 100AC

Amanece, si es que se puede emplear la palabra, unas 6 horas después. Sephiran ha pasado la noche creando pociones y comenta su teoría de que estamos atrapados en el umbral entre Ansalon y el Shadowfell… La montaña, claramente visible la noche anterior, ya no se divisa, pero relativamente cerca vemos una torre con gemas y cuarzo. No es una de las torres de Magia, famosas por todo el continente, y tampoco es Solamnia, muy a mi pesar. Nos dirigimos hacia la torre… Baka y Sephiran abajo, yo saltando entre las ramas con el objeto de no perder la torre de vista. Las jaurías nos están siguiendo, pero al cabo de una hora ya estamos cerca de la torre… y de unos puentes élficos construidos de árbol a árbol. Estos llevan directo a la torre y nos permitirán evitar más enfrentamientos con perros hambrientos.

El último salto es algo más largo que los demás, y no llego a la rama que yo deseaba, en vez de eso me agarro de una rama exterior que se parte de inmediato.

Caigo, pero absorbo el daño de la caida flexionando mis piernas en el momento justo que toco el suelo, ruedo… y con el mismo impulso vuelvo a quedar de pie. Los puentes ya están cerca y tanto Sephiran como Baka pueden treparse antes de que las jaurías nos alcancen. Yo trepo al último, y así logramos escapar de los perros que nos acechaban.

Cuando por fin entramos a la torre, notamos que está prácticamente destruida, excepto por una pequeña placa de mármol y obsidiana en su centro. Ocho símbolos han sido grabados en la placa, y dos rectángulos vacíos están en el centro… Nadie logra descifrar los símbolos hasta que Sephiran usa un ritual arcano.

Dice que son números, del 1 al 8.

Inmediatamente, y sin pensarlo mucho, presiono dos veces el 7. Siendo el 7 el número sagrado de Paladine. Una luz me envuelve y reconozco la magia que me teletransporta… En el último instante pienso que no le dije a mis compañeros que era lo que estaba haciendo. Aparezco en el medio de una habitación blanca, rodeado por 4 estatuas. Los símbolos que llevan son inconfundibles para un seguidor de Bah’mut… son caballeros de Solamnia, de la Orden de la Rosa. Me arrodillo en una silenciosa plegaria, esperando que mis compañeros me sigan… pero pronto es evidente que no me han seguido. Mientras rezaba, noté una pieza de tela fuera de lugar… una pieza triangular grabada con caracteres en el mismo estilo que los números de la placa… y descubro otra placa con números en el centro de la habitación.

Presiono el 55, dos veces el número de Tiamat, esperando encontrar algo nefasto… pero la habitación está vacía excepto por la placa con los números. Presiono otros dos dígitos al azar, y llego a una extraña torre blanca semidestruida, con escaleras que se están cayendo a pedazos… veo la placa en el tope de la torre y corro sobre las escaleras, saltando justo antes que los pedazos de piedra caigan desechos. Toco otra combinación aleatoria y…

Llego a otra habitación vacía… Urd el Warlock dracónido está sentado en esta habitación con un lienzo similar al que yo mismo había encontrado, aunque con runas diferentes. En el lado opuesto ha creado una cuadrícula de 8×8 con cuadros negros y blancos que se alternan… me dice que ha deducido que estamos en un gran juego de Ajedrez y que los dígitos en las placas corresponden a una casilla de la cuadrícula.

Me dice que lleva un día saltando entre las cuadrículas… desde que Velho destruyó la gema del demonio. Para comprobar la teoría de Urd, saltamos a la posición 28, un caballo negro. Encontramos 4 caballeros dracónidos que nos atacan de inmediato. Noto que llevan grabados en sus armaduras una corona de espina… Caballeros de Takhisis. Los enemigos nos superan en número, pero dos soberbios sablazos de mi parte, usando una técnica aterrorizadora, dejan en el piso a un enemigo. Urd comienza su eterno baile, ganando vitalidad con cada enemigo que elimino. Puesto que aún estamos superados en número, combatimos en retirada… trato de dejarle espacio a Urd para que pueda usar sus magias efectivamente. El Dracónido no tarda en dejar malherido a otro enemigo y yo lo remato. Acto seguido, yo dejo malherido a un tercero y Urd lo remata. El último es eliminado con presteza. El combate me ha dejado malherido, y Urd también recibió algunos sablazos enemigos. Encuentro otra tela con runas, pero es obvio que todavía faltan más piezas.

“Tienes razón, Urd. Es un tablero de ajedréz. Pero a este ritmo”, digo “no vamos a poder salir de aquí con vida, ni vamos a encontrar a nuestros aliados… tenemos que terminar esto de una vez! Nuestro siguiente destino debe ser la casilla 15”

El Warlock me mira inquisitivamente “El juego de Ajedrez termina cuando se elimina al Rey enemigo… y esa es la casilla donde debería estar.” Saltamos a la casilla y encontramos un trono negro, con una gran figura acorazada sentada. Otro caballero de Takhisis.

“Paladine me pide que haga justicia por tus crímenes, paladín oscuro. Pero no ha terminado esto aún… Puedes deponer tus armas y aceptar la justicia divina” digo, aunque sé bien cual va a ser la respuesta.

“Insolente! Serás tú quien caiga primero” responde. Carga en mi dirección y de un sablazo deja una herida realmente grave en mi pecho. Activo otra técnica secreta de mi orden… el golpe Angelical y respondo al golpe con otro de similares proporciones. Urd empieza a bailar en torno a nosotros, mientras deja llover hechizos sobre el rey negro.
Rey negro

Pero no estamos haciendo suficiente daño… El siguiente golpe del enemigo me deja al borde de mis posibilidades… por lo que me bebo la poción que Sephiran me preparara esta misma mañana y una corta plegaria a Bah’mut me recobra los ánimos… mi capa cicatriza incluso más heridas. Golpeo de nuevo, y Urd conecta un hechizo en un punto desprotegido del cuello del enemigo, envolviéndolo en llamas, pero el enemigo apenas si empieza a verse mal. Otro sablazo me deja malherido… y entonces ocurre el milagro. Baka y Sephiran entran en la habitación.

Ambos vienen de combates propios, y Baka en particular está muy malherido. El rey negro inmediatamente golpea al minotauro con un poder necrótico que envuelve a Baka en una aura negra… Veo desesperación en los ojos de Baka, pero también la botella de la poción que le dió Sephiran… me muevo adyacente a mi aliado, y le doy de beber con prontitud su propia poción. Aunque seguimos mal, la situación está completamente cambiada ahora. Baka y yo mantenemos al rey negro ocupado, mientras Sephiran y Urd atacan a distancia. Esta combinación no tarda en demostrarse letal. El cuerpo del rey enemigo desaparece, pero encontramos varios pedazos del lienzo en donde cayó.

Baka y Sephiran también han recuperado más pedazos del lienzo… aparentemente, después que desaparecí, Sephiran trató de seguirme, pero no recordaba que combinación había presionado… visitó en sucesión una torre blanca en una habitación negra, y luego se vió enfrentado a un soldado enemigo en una habitación de mármol, al cual pudo eliminar combinando su Angel de fuego con una pared de luz. Esos dos saltos fueron suficientes para que Sephiran dedujera la combinación de ajedrez, y experimentalmente saltó a lo que esperaba fuese un caballo… Allí se reunió con Baka quién había saltado por varias habitaciones, la mayoría vacías excepto por soldados enemigos en una torre negra, y ahora este enemigo montado en un perro gigante. Baka ya tenía algo de tiempo luchando con ambos enemigos cuando Sephiran le encontró.
Dark rider by aljas

“Ja! Baka, bien hecho” dijo Sephiran al ver al minotauro “Tú también has deducido que estos enemigos no son más que piezas en un gigantesco juego de ajedrez y debemos…” pero Baka le interrumpe en desesperación

“Memale!” Aparantemente, ya Mumu está aprendiendo a pronunciar otras vocales.

Entre ambos eliminan tanto a montura como a jinete, tras lo cual deciden ir por el rey negro… siguiendo una línea de razonamiento similar a la mía.

Entre todos hemos reunido las piezas del lienzo, que están escritas con caracteres dracónicos, Urd lo afirma, pero las palabras no le dicen nada… Sin embargo cuando las pronuncia fonéticamente, reconozco las palabras élficas

“Escondida en cada agujero,
y en las raíces de cada montaña,
estaba al principio de la creación
y estaré al final de los tiempos”

“La oscuridad”, digo en voz alta e inmediatamente, el escenario cambia… estamos en un paraje realmente frío, con un castillo muy cerca. El viento sopla con nieve y hielo y sin esperar a morir congelados todos corremos hacia el castillo. Para nuestra sorpresa está iluminado con antorchas, y aunque parece deshabitado, está bien construido y reparado. Lo primero que hago es encontrar la chimenea, corto un tapete el cual arrojo al hogar e inmediatamente lo enciendo para empezar a calentar la habitación.

“Veo que ustedes también han llegado aquí” dice una voz, que reconozco como la voz de Casimago. Está cambiado. Ya no lleva su armadura sino una fina vestidura de seda. Le miro con desconfianza… dice que está algo cambiado desde que destruyó la gema del demonio Creek y que acaba de llegar a este mismo castillo. Sephiran y Mumu miran el cambio en nuestro aliado con la misma desconfianza que yo, pero solo podemos aceptar su palabra de que los cambios no son para mal.

Por ahora, al menos.

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